Consulte su corazón

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Le puede suceder a tu mamá, a tus hijas, hermanas, tías, sobrinas, amigas o a ti misma. Cada día, a cada minuto, una mujer en Estados Unidos muere debido a un paro cardíaco o un derrame cerebral. Según la Sociedad Americana del Corazón (AHA, en inglés), cerca de 500.000 mujeres en este país pierden la vida cada año a causa de una dolencia cardiovascular. La mayoría de los fallecimientos ocurren en personas menores de 60 años, lo que las autoridades de salud consideran como muertes prematuras. La situación es aún más preocupante cuando se trata de las mujeres hispanas. La AHA asegura que los males cardíacos son el asesino número uno de las latinas en Estados  Unidos. Además, estudios médicos indican que las hispanas tienen mayor probabilidad de sufrir un paro cardíaco 10 años antes que otras mujeres.  La alarmante cifra de la AHA tiene mucho significado durante febrero, que es conocido como el mes del corazón en EE.UU. (American Heart Month), una época en la que se busca crear conciencia a nivel nacional sobre las enfermedades cardiovasculares en las mujeres.  Hay que educar a las latinas y hacer del conocimiento público que el asesino número uno de las mujeres son las enfermedades cardíacas. La AHA estima que una de cada tres latinas tiene un problema asociado con su corazón, una incidencia más alta que las blancas no hispanas. En la cultura hispana existen muchos mitos sobre las enfermedades cardiovasculares, especialmente entre las mujeres. A pesar de estar en gran riesgo, sólo una de cada cuatro hispanas conoce la amenaza que representan para ellas las enfermedades del corazón. Muchas creen erróneamente, que los males cardíacos son un problema exclusivo de los hombres, o que ocurren únicamente en mujeres mayores como sus abuelas y mamás. Sin embargo, los ataques del corazón pueden comenzar a una edad muy temprana —algunas tienen síntomas a los 35 años—, por ello deben reconocer las señales y la manera cómo prevenirlas a tiempo. Hay un mito en la comunidad latina de que la mujer no sufre tanto de enfermedades cardíacas como los hombres, y eso tiene que ver con el hecho de que en el hombre los problemas cardíacos comienzan 10 años antes que en las mujeres y esto ha dado la falsa creencia de que ellas son inmunes a los problemas del corazón. Pero las enfermedades cardíacas son más agresivas y producen el mismo grado de mortalidad en las mujeres que en los hombres. Otro mito es que la mayoría piensa, que el cáncer de seno y de útero, la osteoporosis y la diabetes son los problemas de salud que más afectan a las mujeres, y no se imaginan que los ataques al corazón se han convertido en una grave amenaza para las personas del sexo femenino. Según los expertos, las hispanas son afectadas en grandes porcentajes no porque están más propensas genéticamente a sufrir de estas enfermedades, sino porque no  visitan a un médico con frecuencia. No se hacen chequeos de rutina por miedo al no saber hablar inglés, debido a que no poseen seguro de salud, no tienen documentos legales para residir en este país o porque prefieren ocuparse de su familia, antes que preocuparse de su propio bienestar. Por ello, el principal mensaje para las latinas es que tomen control de su salud, visiten a un médico por lo menos dos veces al año y realicen cambios saludables en su estilo de vida.]]>

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