Dueños de propiedades pueden recibir citaciones por fuegos artificiales ilegales

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Los concejales aprobaron una ordenanza de resolución y agregaron un código municipal que daría a los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley la capacidad de emitir citaciones administrativas a los residentes por el uso de fuegos artificiales ilegales en su propiedad.
 
En la reunión del Ayuntamiento del pasado 3 de Mayo, el jefe de Policía de Winters, John P. Miller, presentó al Concejo Municipal de Winters la Ordenanza 2022-04 que agregaría las Secciones 8.24.130-8.24.150 al Capítulo G 8.24 del Título 8 del Código Municipal de Winters relacionado con las Responsabilidad del anfitrión y citaciones administrativas por el uso de fuegos artificiales ilegales.
 
Según Miller, se han aprobado ordenanzas similares en ciudades vecinas, incluidas Woodland, Vacaville, Sacramento y Suisun City.
 
Miller dijo que actualmente bajo la Ley Estatal de Fuegos Artificiales, la posesión y uso ilegal de fuegos artificiales es un delito menor. Él dice que el desafío es que las fuerzas del orden deben ver a las personas en el acto de encender los fuegos artificiales para que rindan cuentas.
 
Según la nueva ordenanza, las fuerzas del orden público podrían emitir una citación administrativa a los propietarios en un momento posterior y no estarían obligados a ver el incidente.
 
En la ciudad de Winters, se permiten los fuegos artificiales “seguros y cuerdos.” Miller dijo que están tratando de atacar los fuegos artificiales ilegales y peligrosos y, en particular, los fuegos artificiales aéreos que a menudo se ven en el cielo sobre los vecindarios.
 
Los fuegos artificiales seguros y cuerdos no son explosivos, no se lanzan desde el aire y son probados y aprobados por la Oficina del Jefe de Bomberos del Estado.
 
“Para cualquiera que haya estado en la ciudad de Winters, los espectáculos locales de fuegos artificiales en las zonas residenciales, compiten con nuestro espectáculo de fuegos artificiales real el 3 de Julio, y es un peligro obvio. No solo para el público que enciende los fuegos artificiales, sino también para iniciar incendios en estas condiciones de sequía,” dijo Miller.
 
Según Miller, los esfuerzos actuales para hacer contacto personal con las personas que activan fuegos artificiales ilegales e intentan imponer una ‘cero tolerancia’ para ellos ha tenido poco impacto en el uso de los mismos en la comunidad.
 
Miller les dijo a los concejales que, a menudo, los vecinos denunciarán de forma anónima el uso de fuegos artificiales ilegales y esperarán que la policía se encargue de ello. Los desafíos en la aplicación incluyen el hecho de que los oficiales de policía deben ver personalmente los fuegos artificiales ilegales que se disparan o confiar en un ciudadano o vecino para realizar un arresto ciudadano.
 
Miller dijo que, al igual que con la mayoría de las actividades delictivas, las personas no harán nada frente a la presencia de la policía, pero una vez que se alejan, los fuegos artificiales ilegales se disparan detrás de ellos y se pierden de vista.
 
Según la adición de la ordenanza, los propietarios pueden ser considerados responsables de los fuegos artificiales ilegales que se activan en una reunión o fiesta que organizan en su propiedad. Esto es similar a otras ordenanzas de acogida social, incluyendo el alcohol y el ruido.
 
La citación administrativa puede ser entregada por oficiales de policía, bomberos y oficiales de cumplimiento del código de la ciudad en una fecha posterior al dueño de la propiedad. Miller señaló que ha habido desafíos al tratar de abordar el problema cara a cara en una reunión cuando los asistentes han estado consumiendo materiales intoxicantes.
 
Miller dijo que las fuerzas del orden podrán utilizar evidencia en forma de video, fotografías u otra evidencia presentada en forma de informe ciudadano.
 
También señaló que los dueños de propiedades, según la ordenanza, pueden obtener una “salida” de la multa de $1,000 si ellos mismos llaman para informar el uso de fuegos artificiales ilegales en su propiedad o intentan tomar medidas para detenerlo.
 
“Si hacen eso, no son responsables según la ordenanza,” dijo Miller.
 
Miller dijo que la comunidad debe ser consciente de que, según la ordenanza, aunque se ha reducido el umbral de evidencia requerida (los oficiales no tienen que verlo en acción), el Departamento de Policia de Winters (Winters Police Department – WPD) seguirá dependiendo de los ciudadanos para denunciar los fuegos artificiales ilegales.
 
“Todavía necesitamos que la gente se presente. No necesitan firmar un arresto ciudadano,” dijo Miller. “Todavía necesitamos que la gente se presente y brinde información precisa.”
 
Miller le dijo al Winters Express que están viendo en una aplicación (app) de informes de TNT Fireworks que ayudaría a informar el uso de fuegos artificiales ilegales.
 
Mientras tanto, el uso de fuegos artificiales ilegales puede enviarse al WPD a través del correo electrónico de consejos o llamar a la línea de despacho regular (no de emergencia) al 530-795-4561. Al informar, Miller dijo que es importante proporcionar una identificación precisa de las personas y una marca de fecha y hora en las fotos.
 
“Cuanta más información puedan proporcionar, más probable será que podamos hacer un seguimiento,” dijo Miller.
 
En la reunión del pasado 3 de Mayo, el Jefe de Bomberos Brad L. López señaló que la ordenanza es una herramienta para intentar prevenir el uso de fuegos artificiales ilegales.
 
“Esta ordenanza de anfitrión social será una herramienta en nuestra capacidad para realmente disuadir a la gente de comprar y usar fuegos artificiales ilegales,” dijo López. “Hay una gran mayoría de vecindarios que usan fuegos artificiales ilegales.”
 
López señaló que uno de los principales incendios forestales que ocurrieron en el área metropolitana de Winters, así como un incendio de rápido movimiento cerca de Moody Slough Road el año pasado, se atribuyeron al uso de fuegos artificiales.
 
“Nuestro objetivo es realmente mejorar y proteger a nuestro público, aún permitir que la gente celebre el Día de la Independencia, y queremos fomentar eso,” dijo López. “Pero queremos exhortarles a que lo hagan de manera segura.”
 
El concejal Pierre Neu dijo que cree que la ordenanza es una buena idea y enfatizó que se informe al público a través de correr la voz (boca a boca) y los esfuerzos de comunicación local para ayudar a educar a los residentes sobre la ordenanza. También quería asegurarse de que el público entendiera que la ordenanza se trata de proteger a la comunidad de los incendios, y no de un medio para recaudar dinero.
 
Dennis Revell, portavoz de TNT Fireworks, apoyó la ordenanza en un comentario público. Revell señaló que 65 jurisdicciones en todo el estado ya han adoptado ordenanzas similares.
 
“Es una pieza de la herramienta de cumplimiento: si tiene la oportunidad de usarla, ayudará a impactar el problema que tiene su comunidad con los fuegos artificiales ilegales,” dijo Revell.
 
El alcalde Wade Cowan dijo que la ordenanza es un paso importante y muy necesario.
 
“Creo que es necesario. Winters siempre ha sido popular para la gente que viene a la ciudad porque tenemos los fuegos artificiales, que son sanos y cuerdos, así como un pequeño espectáculo de fuegos artificiales. No queremos encender las colinas en llamas,” dijo Cowan.
 
El concejal Jesse Loren estuvo ausente. Los concejales aprobaron por unanimidad la adición de la ordenanza.
 
Miller dijo que la ordenanza se adoptará en la reunión del Concejo Municipal del 17 de Mayo.
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