Funcionarios del Condado Yolo abordan falla de alerta de emergencia durante incendios de LNU

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Traducido por Carol Alfonso

La noche del 18 de Agosto y hasta la mañana del 19 de Agosto, los incendios que ardían en el Condado Napa cambiaron de dirección y comenzaron a dirigirse hacia el oeste del Condado Yolo.

Ahora conocidos como los incendios del LNU Lightning Complex, estos provocaron órdenes de evacuación para salir hacia múltiples zonas en el condado, incluidas aquellas en las cercanías de la Ciudad de Winters el 19 de Agosto pasado.

El problema: los residentes de esas áreas que esperaban recibir una alerta de emergencia a través de una llamada telefónica no tuvieron la suerte. Se recibieron alertas por mensaje de texto y correo electrónico, pero ninguna de las alertas telefónicas enviadas por el sistema de alerta de emergencia del condado lo hizo.

“El cien por ciento de las tácticas de comunicación por voz, las llamadas telefónicas audibles que le dejan un mensaje en su teléfono celular o en el teléfono de su casa, no se lograrón”, dijo Dana Carey, gerente de la Oficina de Servicios de Emergencia (OES) del Condado Yolo, a la Junta de Supervisores, el pasado Martes.

“No llegaron a sus destinos finales”.

Resulta que fueron identificadas como llamadas automáticas y bloqueadas.

Carey dijo que la legislación promulgada por el estado en el 2019 para eliminar las llamadas automáticas condujo en parte al fracaso.

Durante seis años, hasta el otoño pasado, el condado utilizó un número de alerta de emergencia, 999-999-9999, que era fácilmente identificable para los residentes como un mensaje de notificación masiva.

En el 2019, después de que se aprobó la ley de llamadas automáticas, el condado compró un nuevo número, 833-422-5253, que los sistemas informáticos no identificarían como un número de llamadas automáticas.

Sin embargo, el pasado 19 de Agosto, el sistema “volvió a usar nuestro antiguo número de identificación de llamadas en lugar del número 833, por lo que las empresas telefónicas las eliminaron de inmediato como llamadas automáticas y se les negó la entrega”, dijo Carey.

El proveedor del condado ha revisado y reprogramado el sistema de notificación masiva, y se realizará una prueba a las 10 a.m. del Viernes para asegurarse de que esté funcionando, dijo Carey.

Se enviarán notificaciones masivas a las zonas 58, 59 y 60 (todas en las cercanías de Winters) “solo para que podamos asegurarnos de que el programa está funcionando”, dijo Carey.

Ella y el Administrador del Condado Patrick Blacklock también señalaron que el condado no depende únicamente de las notificaciones electrónicas.

“El sistema de notificación masiva de emergencias que usamos aquí en el Condado Yolo es una combinación de muchos sistemas diferentes”, dijo Carey. “Usamos las redes sociales, usamos el sitio web del condado … el sheriff sale usando tonos de alerta en sus vehículos, el personal de bomberos va de puerta en puerta.

“No existe una solución al 100 por ciento que vaya a avisar a todos en todo momento, por lo que exhortamos a todos a que se registren en las tantas vías de comunicación diferentes en ese sistema digital como sea posible”, ella dijo, “y también preste atención a las advertencias de cualquiera que venga a sus puerta. Escuchen las sirenas de las fuerzas del orden. Hay muchas formas diferentes en las que intentamos enviar la información”.

Blacklock señaló que “si alguien aquí ha tenido su computadora apagada inesperadamente cuando está trabajando en ella, usted sabe que no podemos confiar completamente en un sistema electrónico, por lo que continuaremos usando la Oficina del Alguacil y confiaremos en ellos, en una situación como esta”.

Kate Laddish, residente de Winters, es una de las personas que nunca recibió una alerta.

Laddish, quien dijo que estaba a dos cuadras de una zona de evacuación y a una milla de otras dos, observó alarmada en las primeras horas del 19 de Agosto pasado mientras los incendios estallaban al oeste de su apartamento.

“Yo no había recibido ninguna alerta”, dijo. “No tenia la información del Condado Yolo disponible hasta una publicación de Facebook a las 5 a.m., así que tuve que tomar mis decisiones basadas en el informe de tráfico por escáner y los videos en vivo por Facebook de un reportero gráfico de incendios que incluía las direcciones”.

Laddish, vicepresidenta de la Junta Asesora de Servicios de Apoyo en el Hogar del condado, señaló que también vive en un edificio de apartamentos que alberga a personas mayores y personas con discapacidades.

En declaraciones a la Junta de Supervisores el pasado Martes, Laddish dijo que “un sistema de alerta sólido y eficaz es la piedra angular de la preparación y respuesta ante emergencias.

“Esto es lo que conecta a los administradores de emergencias y al resto de nosotros. Nuestras acciones y nuestra seguridad dependen de que esto funcione correctamente, y la confianza del público en el sistema es fundamental “.

Laddish participaba en la reunión de la junta del pasado Martes junto con Elaine Roberts Musser, residente de Davis, ambos miembros del subcomité de preparación para desastres dentro de la Comisión de Servicios para Adultos y Ancianos del condado.

Ese subcomité fue creado para diseñar recomendaciones para los supervisores del condado para ayudar a preparar a los residentes para emergencias que van desde incendios hasta inundaciones y cortes de energía.

El pasado Martes, presentaron una lista de recomendaciones que la junta adoptó.

Laddish se centró en particular en el papel de las alertas de emergencia, instando al condado a emitir más alertas, no menos.

“Es menos probable que la gente entre en pánico cuando entran en una emergencia dada y están familiarizados y confiados en el sistema de alerta”, dijo Laddish. “Las personas con necesidades funcionales y de acceso pueden necesitar más tiempo para prepararse para la evacuación y asegurar la asistencia durante la evacuación, lo que destaca la necesidad de una alerta mayor y oportuna”.

Además, ella dijo, las alertas deben enviarse a todo el condado, no solo a las áreas afectadas de inmediato.

“Esto es especialmente cierto para áreas incorporadas adyacentes a zonas con advertencias u órdenes de evacuación”, dijo Laddish. “Durante la pandemia, puede ser particularmente importante que las personas no evacuen innecesariamente a entornos congregados. La alerta de ‘YoloAlert’ se puede utilizar para indicar a las personas quién tiene que irse y quién debe refugiarse en su lugar.

“Finalmente, le pedimos directamente al personal de la junta a que tome medidas para que nunca más tengamos un 100 por ciento de fallas en las alertas de voz y para aprender de lo que funcionó y lo que no funcionó aquí y en los condados cercanos”.

Alertas de Emergencia de la Ciudad de Winters
Shelly Gunby, la administradora interina de la ciudad (y la directora de administración financiera) le dijo al Winters Express por correo electrónico que, para emergencias en la Ciudad de Winters, las personas al mando del personal de la ciudad, los departamentos de policía y de bomberos pueden tomar la decisión de que se necesitaría una alerta y poder utilizar las alertas locales para los residentes de Winters.

Ella dijo que para activar una alerta, el personal de comando, generalmente un funcionario de Seguridad Pública en la escena de la emergencia, se comunicaría con el servicio de emergencias (OES) del Condado Yolo para solicitar que se envíe una alerta.

“Las decisiones de solicitar una alerta son colaborativas y los socorristas (independientemente de si son de la Ciudad / Bomberos / Policía) en la escena consultarían antes de hacer una solicitud de alerta”, dijo Gunby al Winters Express.

En la madrugada del pasado Miércoles 19 de Agosto, cuando el fuego se extendió por el área metropolitana de Winters, Gunby dijo que los residentes dentro de los límites de la ciudad no recibieron una alerta porque la emergencia no estaba en la Ciudad de Winters.

“La emergencia no fue en la Ciudad de Winters, todas las evacuaciones y áreas de peligro fueron en las áreas no incorporadas del Condado Yolo, el Condado Napa o el Condado Solano”, dijo Gunby. “Para emergencias en las áreas no incorporadas de los condados Yolo, Napa y Solano, las alertas son responsabilidad de los condados Yolo, Napa o Solano, según el área afectada”.

Cuando se le preguntó si la Ciudad consideraría hacer otra encuesta para ver cómo se sienten los residentes con respecto a las alertas, Gunby dijo que ella necesita terminar de revisar toda la información disponible antes de ella poder hacer una recomendación al Concejo Municipal sobre asuntos relacionados con el Sistema de Alerta en vigor.

Gunby dijo que ella acaba de familiarizarse con el Sistema de Alerta mientras continúa su transición al puesto de administradora municipal interina.

Gunby le exhorta a todos los residentes de la Ciudad de Winters y el área no incorporada circundante a inscribirse para recibir alertas de texto, correo electrónico y voz en www.yolo-alert.org.

Los residentes que viven en el lado del Condado Solano pueden registrarse para recibir un sistema de alerta similar en http://www.solanocounty.com/depts/oes/alertsolano/information.asp.

Gunby también enfatizó la importancia de que los residentes del Condado Yolo se familiaricen con las diferentes zonas de evacuación del área.

Para encontrar su zona de evacuación, visite evacuate.yolocounty.org.

* La Jefa de Redacción del Winters Express, Crystal Apilado, contribuyó a este artículo.

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