Plan pide más señales de tráfico y rotondas en Winters

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publicó los hallazgos de su estudio durante la reunión de la Comisión Para la Planificación de la Ciudad, el pasado 30 de Octubre.  El estudio requiere señales de tráfico y rotondas adicionales en más de una media dozena de ubicaciones distribuidas a travez de toda la ciudad, con el fin de aliviar la congestión futura y mejorar el flujo general de tráfico, a lo largo de las arterias viales concurridas. La propuesta pide que las señales de tráfico sean instaladas en seis intersecciones a lo largo de Grant Avenue y Moody Slough Road, incluyendo una señal de tráfico en las rampas que salen hacia la autopista, en dirección hacia el sur.  El plan también sugiere tres rotondas a lo largo de Grant Avenue a Dutton Street, Walnut Lane y Morgan Street. Greg Behrens, un asociado con la firma Fehr & Peers, dijo que el plan suponía una cantidad máxima de crecimiento en el tráfico para el año 2036.  La propuesta toma en consideración el crecimiento de la población estimulado por los nuevos desarrollos económicos y residenciales en la ciudad durante las proximas dos décadas, según Behrens. En el futuro, Behrens pronosticaba, que al menos 26,000 mil automoviles vendrán a Winters desde la autopista en un futuro.  La mayoría de éstos serían dispersados mientras el tráfico continuaba a lo largo de la Railroad Avenue, pero algunas porciones de la ciudad podrían ver congestiones vehiculares significativas, debido al aumento en automovilistas. Una sección problemática es Grant Avenue, el cual Behrens y otros funcionaros de la ciudad anticiparon, podrían ver el tráfico empeorar con el tiempo.  Los semáforos y las rotondas instaladas a lo largo de Grant Avenue, pudieran aliviar parte de la congestion vehicular. “Las rotondas en realidad expanden la capacidad general en la calle, por lo que la proxima (rotonda) podria estar en Morgan Street,” dijo el Gerente de la Ciudad John Donlevy durante la reunion.  “Mientras seguimos luchando con la capacidad general y congestión de tráfico, las rotondas realmente alivian (los atascos) al estar allí. Donlevy agregó que Caltrans, la agencia de transportación del estado, considera las rotondas como la primera opción para aliviar las congestiones en las carreteras.  Behrens aceptó, pero advirtió que la ubicación de las rotondas era la clave para mejorar la congestion, pero que no serán la solución para aliviar las congestiones (atascos) de tráfico. “Una de las grandes cosas acerca de las rotondas, es que mueven el tráfico muy eficazmente,” dijo Behrens.  “Es también una de las desventajas de ellos… Pueden exacerbar el tráfico (en otras localidades).  Las rotondas funcionan mejor cuando hay un enfoque equilibrado.” El Comissionado de Planificación Dave Adams, dijo que uno de los problemas con las rotondas en Winters, es la poca educación acerca de cómo utilizarlas.  Durante un reciente viaje al Reino Unido, donde las rotondas en areas urbanas son tan comunes como los autobuses de doble altura, Adams dijo notar que las rotondas mejoraron el flujo de tráfico y redujeron el tiempo de viaje. “He notado que muchas personas no saben cómo usar la rotonda, pero se detienen a esperar a que todos los demas salgan,” dijo Adams acerca de los conductores en Winters.  “En el Reino Unido… Usted viaja a través de todo, asi de rápido.” Behrens resto importancia a las preocupaciones acerca de los conductores locales, diciendo que los automovilistas eventualmente se acostumbrarán al uso de las rotondas. “Se necesitara un poco de un período de transición para hacerlo posible”, dijo Behrens. El Comisionado Patrick Riley expresó una preocupación diferente:  El tráfico se atasca significativamente al frente de la escuela secundaria local.  Con los modelos pronosticando un empeoramiento en la congestión del tráfico, Riley se preguntó acerca del impacto que podrían tener los automovilistas que transportan a los estudiantes hacia y desde la escuela. “Ese tráfico ya está respaldado… ¿Donde van a estar respaldados ahora?”  Riley preguntó.  Behrens dijo que el estudio no tomó en cuenta las congestiones vehiculares al frente de la escuela específicamente, pero que algunas de esas preocupaciones podrían ser abordadas al tener una conversación con los funcionarios escolares sobre los mejores lugares para dejar y recoger estudiantes, asi también a traves de “controles de tráfico adicionales.”  Behrens dijo que ajustar los tiempos para señales de tráfico en verde y rojo, puede “realmente hacer la diferencia en terminos del flujo de tráfico. Behrens también dijo que otras carreteras cercanas a la escuela podrían ser utilizadas por algunos conductores, lo cual podría ayudar a descargar parte de la demanda. El estudio ayudará al funcionario de la ciudad a re-calcular el costo de una tasa de impacto en el desarrollo futuro, los cuales ayudarían a compensar el costo del desarrollo para cosas como proyectos de ampliación de carreteras, instalación de señales de tráfico y la construcción de las rotondas. Típicamente, cuando se calculan los honorarios del impacto para projectos de carreteras, una cantidad significativa de los costos es impuesta a los desarrolladores comerciales.  Pero una ley estatal permite a los funcionarios de la ciudad a cambiar una parte de la cuota de las carreteras desde el desarrollo comercial al desarrollo residencial, si los funcionarios pueden probar que más negocios son necesarios debido al incremento en nuevas viviendas. El estudio encontró que el 58 porciento de los empleos en Winters son “localmente sirviendo,” ó son empleos que atienden las necesidades de los residentes locales.  Por eso, el estudio dice que el 58 porciento de la cuota de las carreteras pudiera cambiar a los desarrolladores residenciales en lugar de ser impuestos a los desarrolladores comerciales. Aunque el plan general requiere la instalación de seis nuevas señales de tráfico y cuatro rotondas en Winters, la tasa de impacto vial solamente aplicaría a dos señales de tráfico y una rotonda, a lo largo de Grant Avenue.  El resto de los projectos, ya sean financiados ó tendrían que ser financiados a través de “proyectos de desarrollo de tierras individuales,” financiados por otros desarrolladores. La tasa por el impacto vial podría ser usado para ampliar una parte de Grant Avenue desde las rampas hacia la Interestatal 505, hacia el sur (southbound), hasta la Main Street, trayendo el numero total de carriles de tráfico de dos a cuatro, según dice el estudio.  Los funcionarios de la ciudad estiman que el costo total de las dos señales, una rotonda y el projecto para ampliación de los carriles, serían a un costo de alrededor de $8.1 millones, con fondos a traves de una cuota de impacto que podría aumentar con el tiempo si el costo de los proyectos aumentan. De esos $8.1 millones, los desarrolladores residenciales estarían recibiendo un poco más de $6.3 millones.  En comparación, los desarrolladores comerciales serían responsables de los $1.8 millones en honorarios de impacto; un hotel con 212 habitaciones sería responsable por más de $100,000 en honorarios de los desarrolladores (No estaba claro si el hotel que aparece  en el estudio, el cual fue revisado por Winters Express, era el Downtown Berryessa Hotel en el centro (Downtown) de la ciudad, el cual esta programado a ser completado cerca de la autopista, ó ambos). El estudio y el aumento de honorarios de impacto propuestos fueron considerados y aprobados por el Consejo Municipal de Winters el pasado martes.]]>

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