USDA otorga más de $23 millones para que escuelas compren directamente de agricultores locales

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Winters students show Congressman John Garamendi and USDA Under Secretary Jenny Lester Moffitt strawberries growing in the school garden bed. (Crystal Apilado/Winters Express)

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Funcionarios federales y estatales anunciaron el pasado Miércoles que firmaron un acuerdo de cooperación con California por más de $23 millones para comprar productos y alimentos de agricultores locales, incluidos productores en los Condados Solano y Yolo, para proporcionar comidas escolares nutritivas y de calidad.

El Programa de Acuerdo Cooperativo de Alimentos Locales para las Escuelas (The Local Food for Schools Cooperative Agreement Program) le da al Departamento de Educación de California (California Department of Education) la capacidad de comprar y distribuir alimentos y bebidas locales y regionales para las escuelas del estado para servir a los niños a través de los Programas Nacionales de Almuerzo Escolar y Desayuno Escolar. Los productos serán saludables y únicos para la ubicación geográfica de cada escuela, dijeron las autoridades. El objetivo general es mejorar la nutrición infantil y construir relaciones entre las escuelas y los agricultores locales.

La subsecretaria de Mercadeo y Programas Regulatorios del Departamento de Agricultura de EE. UU. (U.S. Department of Agriculture – USDA), Jenny Lester Moffitt, hizo el anuncio en una reunión el Miércoles en la Escuela Primaria Waggoner (Waggoner Elementary School). Winters es su ciudad natal y asistió a la Primaria Waggoner.

“Como alguien que nació y se crió aquí en Winters, y mientras hablamos sobre este nuevo programa que tenemos en el USDA: llevar comida local a las escuelas, mejorar la capacidad de las escuelas que ya lo están haciendo y permitir que más escuelas lo hagan – No podría pensar en una comunidad más perfecta que hacerlo aquí en mi ciudad natal en Winters, que es un ejemplo increíble y brillante,” dijo Lester Moffitt.

El dinero está destinado a complementar los esfuerzos para permitir que las escuelas compren alimentos cultivados por agricultores y ganaderos locales y regionales para sus programas de desayuno y almuerzo.

Además de crear nuevas asociaciones y relaciones entre las escuelas y los agricultores locales, Lester Moffitt dijo que existe el objetivo de centrarse en crear una oportunidad para que los pequeños agricultores desatendidos proporcionen en sus comunidades.

“Una de nuestras prioridades, y tenemos muchas en este proyecto, es no dejar atrás, en particular, a nuestros agricultores y ganaderos desatendidos. Tenemos un gran enfoque en poder comprar a pequeños agricultores y ganaderos desatendidos para que más agricultores y ganaderos tengan la oportunidad de vender a los niños de su comunidad, muchos de sus propios hijos también en la comunidad,” dijo Lester Moffitt.

La subsecretaria del Departamento de Alimentos y Agricultura de California (California Department of Food and Agriculture – CDFA), Christine Birdsong, dijo que existe una alta prioridad e importancia en la creación de oportunidades para que los agricultores locales proporcionen alimentos a las escuelas.

“Estos fondos marcarán una diferencia real para proporcionar a todos nuestros estudiantes de California un acceso equitativo a frutas y verduras nutritivas,” dijo Birdsong.

Birdsong dijo que el acuerdo es un sólido impulso a los esfuerzos continuos del CDFA para construir sistemas alimentarios locales resilientes que no solo mejoren la economía local, sino que trabajen para establecer conexiones entre las escuelas y los agricultores y ganaderos locales.

La directora de Servicios de Alimentos y Nutrición del Departamento de Educación de California (California Department of Education Food and Nutrition Services), Kim Frinzell, dijo que el año pasado se sirvieron más de 829 millones de comidas escolares en todo el estado. Frinzell dijo que California continúa haciendo inversiones históricas no solo en alimentos y agricultura, sino también en el panorama educativo al proporcionar fondos que se destinan a la creación de cocinas en las escuelas y brindar capacitación al personal de nutrición para que aprenda cómo preparar alimentos frescos para los estudiantes poder comer.

“Todos los estudiantes tienen acceso a un desayuno y un almuerzo, todos y cada uno de los días escolares, pero todos sabemos que no se trata solo de una comida. Tiene que ser una comida deliciosa, nutritiva y de calidad,” dijo Frinzell.

El representante Mike Thompson (D-St. Helena), el representante John Garamendi (D-Walnut Grove) y la asambleísta Cecilia Aguiar-Curry (D-Winters) asistieron y apoyaron el esfuerzo.

“Con este acuerdo de cooperación, ¿Te imaginas cómo será esto? ¿Te imaginas que nuestros hijos tendrán la mejor y la más fina comida que siempre hemos querido que tengan? No estamos simplemente abriendo una lata,” dijo Aguiar-Curry.

“Es buena comida, y los niños van a aprender sobre comida de buena calidad. Tendrán el valor nutricional que proviene de ella y aprenderán sobre la importancia de la agricultura,” dijo Thompson.

Garamendi dijo que el acto de llevar alimentos cultivados localmente a las escuelas no solo proporciona valor nutricional, sino que también crea una comunidad más fuerte y viable al devolver dinero a la economía local.

Tanto Garamendi como Aguiar-Curry coincidieron en que les gustaría que pactos como el Acuerdo Cooperativo de Alimentos Locales para las Escuelas se transformen en programas de comidas para envejecientes y comunidades desfavorecidas también.

Traducido por Carol Alfonso

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