Valley Clean Energy explica opciones de planes para Winters

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Los representantes de Valley Clean Energy (VCE) dieron una presentación informativa sobre las opciones de planes de energía para los residentes de Winters el pasado 9 de Diciembre, aproximadamente un mes antes de que los residentes se inscriban automáticamente en el programa de energía verde (Green Energy Program) de VCE.

La misión de VCE es proporcionar “electricidad limpia, elección de productos y reducciones de emisiones de gases de efecto invernadero, todo dentro del control local a precios competitivos”, según la presentación. VCE comenzará a producir electricidad para Winters en Enero del 2021, utilizando la red eléctrica de Pacific Gas and Electric Company (PG&E) para brindar dos niveles de servicio de energía limpia.

En Enero, todos los clientes de PG&E que no son clientes de energía solar en Winters tendrán su plan de energía cambiado al Plan Verde Estándar de VCE (VCE Standard Green), que presenta precios igualados a PG&E y utiliza aproximadamente un 45 por ciento de energía renovable y un 75 por ciento de energía libre de carbono. La diferencia de aproximadamente el 30 por ciento entre la energía renovable y la energía libre de carbono proviene de la energía hidroeléctrica, que el estado considera no renovable.

Los residentes también pueden optar por no participar en cualquier momento y permanecer en PG&E, que es una opción requerida por ley. PG&E ofrece aproximadamente un 30 por ciento de energía renovable. Rebecca Boyles, directora de atención al cliente y mercadeo de VCE, dijo que cualquier persona que desee optar por no participar puede llamar o enviar un correo electrónico a VCE, o tomar unos minutos para completar un formulario en línea.

Los residentes que deseen utilizar energía completamente renovable pueden actualizarse al plan VCE Ultra Green pagando 1.5 centavos adicionales por kilovatio hora. Para demostrar la diferencia en el costo, Boyles presentó una comparación de tasas de muestra en la reunión, basada en el uso típico de un cliente residencial en su área de servicio, que actualmente incluye Woodland, Davis y areas no incorporadas al Condado Yolo. A una tarifa mensual de $129.76, los planes de VCE Standard Green y el de PG&E son iguales en la comparación; el plan Ultra Green, en las mismas condiciones, se nivela a una tarifa mensual de $137.98.

Mitch Sears, gerente interino de VCE, dijo en la reunión que VCE actualmente atiende a unas 65.000 cuentas, lo que, según dijo, representa un poco más de 100.000 personas en su área de cobertura. Winters agregará alrededor de 2.500 cuentas adicionales, aproximadamente un aumento del 5 por ciento del total, dijo, y eso es tomar en cuenta a las personas que optan por no participar. Sears dijo que más del 90 por ciento de los clientes de VCE han optado por quedarse con un plan de VCE, en gran parte debido al valor que VCE proporciona a las comunidades locales.

“Ofrecemos un contenido renovable más alto para nuestros clientes al mismo precio que PG&E”, dijo Sears. “A veces existe cierta confusión sobre parte de la información de la factura. Algunas personas no creen o no comprenden bien cómo funcionan las diferentes tarifas. Pero, en general, igualamos las tarifas de PG&E, esa es la política que nuestra junta ha implementado y trabajamos arduamente para cumplir con la competitividad de costos y ser más ecológicos que PG&E.”

Boyles dijo que aparecerá una nueva línea de honorarios en las facturas de energía de VCE, pero que es un cargo de reemplazo y no significa que los residentes estén pagando más.

“Todo lo que realmente cambia del lado del cliente es que verá una línea de honorarios diferente en su factura”, dijo Boyles.

Solo se hizo una pregunta en la reunión: si VCE seguirá la práctica de PG&E de cortar la energía en zonas de alto riesgo de incendio, como Winters. Boyles dijo que VCE no tiene control sobre eso porque están usando la infraestructura de PG&E, pero intentan ayudar a notificar a los residentes si se les va a cortar la energía.

Sears dijo que VCE está buscando asociarse potencialmente con PG&E para identificar enlaces débiles en la red eléctrica y también oportunidades para instalar soluciones de energía que podrían mitigar el problema, como vincular la energía solar en la azotea con el almacenamiento de baterías y las microrredes que podrían evitar el apagón de una comunidad.

“Las microrredes son complicadas y quizás, en muchos casos, no rentables, pero pueden ser efectivas para ayudar a proteger la infraestructura crítica,” Sears dijo. “Entonces, por ejemplo, las instalaciones médicas en hospitales y estaciones de policía y bomberos, cosas de esa naturaleza que podrían ser realmente importantes para las comunidades si sufren cortes de energía por seguridad. Nuevamente, no estamos directamente involucrados en eso, pero buscamos oportunidades, somos una voz local y estamos trabajando con PG&E para tratar de avanzar en algunos de estos problemas.”

Jesse Loren, miembro del Concejo Municipal de Winters, que forma parte de la Junta Directiva de Valley Clean Energy junto con el alcalde Wade Cowan, dijo en la reunión que está emocionada de que la opción llegue a Winters. Loren elogió específicamente el control local ofrecido por la junta, que consta de dos representantes de cada ciudad cubierta por VCE y dos representantes del Condado Yolo.

“Va a beneficiar a Winters, vamos a tener nuestro propio control local sobre de dónde viene nuestra energía”, dijo Loren.

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