Valley Clean Energy se enfrenta de nuevo ante el Ayuntamiento

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Casi un año después de que llegaron por primera vez al Ayuntamiento de Winters, representantes de Valley Clean Energy (VCE) se presentaron una vez más ante los miembros concejales y a responder a sus preguntas. Al final de la presentación, el consejo acordó avanzar en el proceso de unirse a Valley Clean Energy, y se volverá a examinar este tema en Octubre. Si se llega a un acuerdo, los residentes de Winters podrían ver a Valley Clean Energy (VCE) como el remitente de sus facturas de electricidad ya en Enero del 2021.

Los miembros concejales Jesse Loren y Pierre Neu expresaron sentirse positivos sobre el cambio propuesto. Loren, porque sería una manera para que la gente tenga más opciones en sus proveedores de energía, y Neu porque cree que la gente no notará ninguna diferencia en su servicio.
El alcalde de Winters Bill Biasi y el alcalde Pro tempore Wade Cowan presentaron varias preguntas e inquietudes ante el gerente general interino del VCE, Mitch Sears.
Biasi le pidió a Sears que explicara cuán verdes eran los servicios de Valley Clean Energy (VCE) en comparación con los de Pacific Gas & Energy (PG&E), teniendo en cuenta que el sitio web de PG&E afirma que producen un 85 por ciento de energía verde. Sears reafirmó los números de PG&E como un 33 por ciento de energía renovable, que luego se compara con la energía nuclear.
Explicó que este año el VCE fijó una meta para el 42 por ciento de energía renovable y alcanzó el 48 por ciento. Su energía también era 78 por ciento libre de carbono.
“Estamos en el mismo rango que PG&E sin usar la electricidad nuclear”, dijo Sears.
Biasi le preguntó a Sears si los residentes de Winters verían un aumento en su factura de electricidad en caso de que la ciudad se uniera a la red VCE. Mostró especial preocupación por aquellos que no pueden permitirse ningún aumento en las facturas de servicios públicos.
La respuesta de Sears fue un “no” matizado. La respuesta completa es un poco más complicada.
VCE es sólo responsable por el costo de generación, que representa el 40 por ciento de la factura de energía eléctrica del cliente. El otro 60 por ciento de la factura es producido por el costo de la entrega. Si Winters se une a VCE, PG&E seguirá siendo responsable del costo de entrega.
Así que cuando Sears dice que los clientes no verían sus tarifas subir debido a VCE, el deja claro que eso no significa que sus tarifas nunca subirán. Como señaló, VCE solo es responsable de menos del 50 por ciento de la factura de un cliente. PG&E podría aumentar sus tarifas por el costo de entrega, y VCE no tendría control sobre eso.
PG&E también le cobrará a los clientes del VCE un ajuste de indiferencia de carga de energía eléctrica (tarifa de PCIA). Esta tarifa cubre el costo de generación requerido para servir a los clientes que obtienen su energía eléctrica de una fuente que no es del PG&E.
Jim Parks, director de atención al cliente y mercadeo del VCE, dijo al Winters Express en una entrevista telefónica que incluso con esta tarifa de ajuste de indiferencia de carga de energía eléctrica (PCIA), los residentes de Winters no verían un aumento en su factura mensual. Dijo que como la tarifa base del VCE es menor que la de PG&E, la factura seguirá siendo igual incluso con la adición de la tarifa PCIA.
En la reunión del Ayuntamiento, Sears argumentó que el programa de dividendos de clientes del VCE podría proporcionar mejores incentivos que una tarifa neutral. El programa instituido por la junta tiene ingresos adicionales al final del año fiscal canalizados en, “básicamente tres barriles”, dijo Sears. Los fondos en esos barriles se destinan a construir reservas, programación local y un programa de dividendos para clientes. Si los clientes reciben un dividendo, sería en forma de crédito en sus facturas.
Más tarde en la reunión Cown le pidió a Sears que confirmara de nuevo que los clientes de Winters verían que sus tarifas siguen siendo iguales a las que habían sido cuando PG&E cubrió el 100 por ciento de la factura de energía eléctrica. Sears señaló que VCE tiene un control “incorporado” para mantener sus tarifas equitativas: los clientes del VCE pueden irse.
Le dijo al Ayuntamiento que si bien no pueden garantizar que las tarifas del VCE siempre serían menores o iguales a las tarifas que habían visto solo con PG&E, la junta de directores del VCE esta consciente de que, en caso de que las tarifas suban por encima de lo que los clientes esperan , esos clientes tienen la oportunidad de optar por no participar en el programa.
Y el VCE sólo funcionará eficazmente si la mayoría de los clientes en su área de servicio permanecen en el programa. Debido a una ley estatal destinada a diversificar el perfil energético de California, las alianzas CCA operan en un programa que permite la opción de salida (“opt-out”) en lugar de un modelo de entrada al programa (“opt-in”).
Esto significa que, si la asociación entre Winters y el VCE avanza, los clientes de Winters se inscribirían automáticamente en el programa en el 2021. Los clientes podrían optar por no participar en el programa si así lo desean.
“¿Qué porcentaje de la gente tendría que optar por no participar antes de que no funcionara para usted?” Preguntó Cowan.
Sears dijo que han realizado una “prueba de estrés” para ver si podían encontrar una respuesta a esa misma pregunta. Descubrieron que todavía eran capaces de operar a una tasa de exclusión voluntaria superior al 20 por ciento, que está más allá de su asumida tasa de exclusión.
La ciudad de Winters, por otro lado, no tendría una opción de exclusión voluntaria si deciden unirse al VCE. Biasi le preguntó a Sears si Winters se comprometería con VCE durante un período de tiempo determinado en caso de que la asociación avanzara.
“Winters se comprometería a continuar con el programa mientras el programa esté operando”, dijo Sears. Explicó que si bien existe una disposición para una salida dentro del acuerdo de poderes conjuntos, esto implicaría el pago de una tarifa de salida.
Unirse al VCE implica que la Ciudad de Winters pagará una cuota de membresía de $25,000, que sería reembolsada una vez que el VCE comienze a servir a los clientes de Winters en el 2021.
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